02.がんについて

「医者は抗がん剤を使わない」「いや、抗がん剤は使う」本当はどちら?

標準治療(手術、放射線、化学療法)を批判する意見は多く、書籍も多く出版されています。 特に問題視されることが多いのが、抗がん剤などの薬物を使う「化学療法」です。 書籍の中には、「99%の医者は抗がん剤を使わない」という内容のものがあります。これを執筆しているのは医師です。 その他にも「薬剤師は抗がん剤を使わない」という書籍もあります。 これも現役の薬剤師が書いています。 このような意見に対して、反発する医師も多く、 医者は自分にどんな「がん治療」をとる? 99%が抗がん剤を使わず #ldnews http ...

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がんゲノム医療 保険適応の条件と問題点を分かりやすく解説

2019年6月1日より、がんゲノム医療に関する「がん遺伝子パネル検査」が保険適応となりました。 テレビのニュースなどでは「がんゲノム医療が保険適応に」などとテロップで流れることもあり、ゲノム医療全体が保険適応になるかのような印象を受ける人もいるかもしれません。 しかし保険適応となるのは「検査」についてのみ。 なおかつ保険が適応となるための条件もあります。そして検査を受けて何らかの遺伝子変異が見つかったとしても、そこから「治療」に入るためには、いくつかの難問があります。 この記事では、がんゲノム医療やパネル ...

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がん全般に関するニュース 2019

がん全般に関するツイートを忘備録として格納しています。 ※新しいニュースのほうが上。 ゲノム医療の体制などについてポイントがまとめられた良い記事。 がん遺伝子パネル検査等、保険診療上の留意事項を整理―厚労省 https://t.co/WMgzt0NpG9 — 本村ユウジ@がん治療専門 (@motomurayuji) 2019年6月4日 光免疫療法、第三相スタートのニュース。 米国での再発頭頸部扁平上皮がんに対する第2相試験で、奏効率28%(28人中8人)、完全奏効率14%(28人中4人)という ...

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がんゲノム医療とは何か?分かりやすく解説

近年、話題になっている「がんゲノム医療」とは何か、というテーマの記事です。 専門用語、難解な言葉が登場しやすく「いまいち、理解できない」という人が多いので、できるだけ分かりやすく解説したいと思います。 ゲノムとゲノム医療 体の細胞の核の中にはDNAがあり、そこに刻み込まれた生命に関する情報が「ゲノム」と呼ばれるものです。 この体の設計図といえるゲノムに刻まれている「遺伝子の配列」を調べるのが「遺伝子検査」です。 遺伝子検査によって「その人固有の遺伝子情報」が明らかになります。 ゲノム医療とは、シンプルに表 ...

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がんセカンドオピニオンの質問例と受けるタイミング

がん治療では「セカンドオピニオンを受けましょう」とよく言われますが、いつ、どのタイミングで受けて、どんな質問をすればよいのか?は悩ましい問題だといえます。 がんに関するセカンドオピニオンはそもそもどの病院に行けばよいか分かりません。せっかくお金を払って(基本的に保険適応外で有料です)行くからには、有益な時間にしたいものです。 私もセカンドオピニオンについてはよく質問を受けます。最も難しいのが「どの病院で受けるべきか」ですが、これについては個別の対応になるのでこの記事では触れません。 この記事では、上手なセ ...

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セカンドオピニオンで医者は怒るのか?言い方にも気をつけよう

セカンドオピニオンは「受けてよかった」というケースもあれば「受けてもあまり意味がなかった」ということもあります。 また、受ける以前に主治医との関係が悪くなったり、場合によっては医師が怒ってしまって「もう私は診ない」などと関係が断裂されてしまったりすることもあります(ここまでのことは稀ですが)。 セカンドオピニオンは受ける前、もとより「主治医に切り出す前」に色々と整理、準備しておことが大切になります。 ポイントは色々ありますが、ツイッターでこのようなことを書きました。 実際には個々のケースバイケースですし住 ...

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がん治療 病院の選びかた。評判や口コミだけで決めてはいけない

個別サポートの中で、比較的多いのが「今はこの病院に通っているのですが、他に移ったほうがよいですか?他におすすめの病院はありますか?」という質問です。 がんについては「一度行けば終わり」ではなく、通院、入院などを含め長期化することが多いため、どの病院を選ぶか、は重要な点になります。 というわけで、ツイッターで「病院の選び方シリーズ」を書いてみました。 「その20」まで行ってしまったので、サイトにもまとめとして残しておきたいと思います。 がん治療 病院の選びかた、探しかた 【がん治療 病院の選びかた その1】 ...

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がん治療費用に関わる公的支援や助成金の制度は?

経済的な理由で、希望どおりのがん治療を続けられなくなる人は少なくありません。でも、あきらめてしまう前に、公的な制度が利用できないかどうか、確かめてみましょう。 役所や公的機関に申請すれば戻ってくるお金や控除制度、手当金などがあります。 代表的なものとして、「高額療養費制度」「医療費控除」「傷病手当金」「雇用保険(失業手当)」「障害年金」などがあります。 医療費控除 患者さんまたは”生計を一にする家族”が、1年間に支払った医療費が10万円を超えた場合に、所得税の一部が戻ってくる制度です。 医療にかかった領収 ...

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光免疫療法(近赤外線免疫療法)の治験の進捗状況は?

※この記事は、光免疫療法(近赤外線免疫療法)の解説+直近の臨床試験(治験)の結果について掲載しています。 2019年以降の臨床試験の進捗についてはその都度更新しています。 光免疫療法(近赤外線免疫療法)とは? テレビのリモコンでも使われている近赤外線。 そのレーザー光を体の表面に照射することでがん細胞を攻撃する、新しい治療法の実用化への期待が年々高まっています。 これは「がん光免疫療法(近赤外線免疫療法)」と呼ばれる治療法で、米国国立衛生研究所(NIH)主任研究員の小林久隆医師が10年以上の研究の成果とし ...

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抗がん剤による脱毛はなぜ起きるのか?いつ回復するのか?

抗がん剤治療の副作用として「脱毛する」ことがよく知られています。抗がん剤治療を受けるとなぜ脱毛するのでしょうか? これは、毛髪の成長のメカニズムと関係があります。 毛根にある毛母細胞(もうぼさいぼう。毛を作るもとになる細胞)が細胞分裂することによって、毛が成長(伸びる)します。 毛髪は「成長期」「退行期」「休止期」のサイクルを繰り返しています。 毛母細胞は、全身の細胞の中でも分裂が速い細胞です。そのため、同じく分裂の速いがん細胞を標的とする化学療法(抗がん剤治療)は、毛母細胞にもダメージを与え、脱毛が起こ ...

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遺伝子解析によってがん治療薬を決める。プレシジョンメディシン(精密医療)とは?|NHK特集

2016年11月20日のNHKの番組で「がん治療革命。プレシジョンメディシン(精密医療)」が特集されていました。これはがん治療の動きとしてはとても画期的なことです。番組内容を振り返りつつ、費用、注意点、治療を受けるために必要なことなどを解説したいと思います。


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遺伝子を解析し、その変異をみてがん治療薬を決める、とはどういうことか?

まず、がん治療で使われる薬には大きくわけて3種類あります。ホルモン剤、抗がん剤、分子標的薬です。

ホルモン剤はホルモンの働きに作用してがんの進行を抑えようとするものです。ホルモンが原因となる前立腺がんや乳がんなどで使われています。

抗がん剤には色んなタイプがありますが、シンプルにいうと「その毒性をもってがん細胞を殺す」という薬です。がん細胞を殺しますが正常細胞もダメージを受けるため副作用が強いことが難点です。

いっぽう、分子標的薬とは、がん細胞が持つ固有の特徴(たんぱく質の遺伝子変異など)を分析し、その特徴に作用することでがん細胞の活動を止めたり、阻害したりする薬です。

「このタイプならこの薬が効く」と分析して投与するため、高い効果を発揮することが多いです。副作用もありますが抗がん剤と比べると軽微であることが特徴です。

この「分子標的薬」は1つの「プレシジョンメディシン(精密医療)で使われる薬」だといえます。また実際にいくつかの薬が保険適用され使われています。肺がんで使われているイレッサ、タルセバ、ザーコリなどがそれに当たります。これらは実際に広く使われている分子標的薬です。

例えばイレッサは、肺がんの患者さんのうちEGFR遺伝子変異が陽性の人を対象に使われる薬ですが何年も前から「遺伝子検査⇒使える人には使う」というプロセスを経て医療現場で使われています。

つまり分子標的薬はすでにたくさん医療現場で使われているのです。ではなにが「革命的」なのでしょうか?

何が「がん治療革命」なのか?

プレシジョンメディシン(Precision Medicine=精密医療)には2つポイントがあります。1つが上記のとおり「遺伝子解析によって薬を決める」ということです。それ自体は以前から実施されてきたことです。

革命的といえるのはもう1つのポイントである「これまで臓器ごとにどんな薬を使うか決めてきたが、今後は遺伝子変異の特徴をみて(臓器に関わらず)薬を決める」という点にあります。

つまり「臓器の縦割りではなく、遺伝子変異によって使える薬をみつける」ということです。

NHKの番組内では、ステージ4の肺がん患者さんが登場していました。この方のがん細胞の遺伝子変異を調べると「RET遺伝子」が変異していました(=陽性)。

この方に「甲状腺がんの分子標的薬(おそらくレンバチニブ。これはRET遺伝子変異に有効な薬。番組内では薬品名は明かされていないので私の予想です)を使って、がん腫瘍が半減した」というケースを紹介していました。

このような「肺がんの患者さんに(肺がんでは使われていない)甲状腺がんの薬を使う」ということは今まで一切なかったことでした。このケースを扱った医師も「初めてプレシジョンメディシンで結果がでたケースなのでとても嬉しい」と発言していたように、2016年頃になって動き出した取り組みだといえます。


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プレシジョンメディシン(精密医療)はどこで受けられるのか?

「臓器の縦割りではなく、遺伝子変異によって使える薬をみつける」という仕組みは、まだ臨床試験の段階です。

臨床試験の段階ですので、まだ実際の医療現場では保険適用となっていません。そのため「がん治療ガイドライン」にも掲載されていないのです。ガイドラインに掲載されていない、ということは標準治療ではないので、「どこに行ってもプレシジョンメディシン(精密医療)が受けられる」というわけではありません。

プレシジョンメディシン(精密医療)を拡げよう、という取り組みは、SCRUM-Japan(スクラムジャパン)というプロジェクトによって推進されています。

現在は全国で235の医療機関、15の製薬会社によるプロジェクトチームとなっています。医療機関の中心は国立がん研究センター東病院で、その他にも北海道大学病院や慶応大学病院など日本の基幹病院が参加しています。製薬会社もアステラスやファイザーなど大手薬品会社ばかりです。

小さな研究プロジェクトではなく、国を挙げた巨大プロジェクトであり、これまでの投薬の仕組みや臨床試験の在り方なども変えていこうという取り組みになっています。

ですので、もし患者として「プレシジョンメディシン(精密医療)」を受けたい、と希望する場合はSCRUM-Japanに参加する病院を受診することが最初のステップになります(SCRUM-JapanのHPには参加病院が一覧で掲載されています。なお、全ての参加病院で遺伝子解析を実施できるわけではありません)。

遺伝子検査にかかる費用と検査における注意点

SCRUM-Japanに参加する病院では、遺伝子解析の検査を受けることができます(がんの部位や進行状態、体調面などにもよります。必ず受けられるというわけではないです)。

検査にかかる費用は保険適用外で自由診療となるため、およそ40万円~100万円の費用がかかります。

検査では「どんな遺伝子変異があるか」が分かるのですが、結果として「現時点では特にこれといった遺伝子変異がない」と診断される可能性もあります。

がん細胞に関する遺伝子変異が全て解明されているわけではなく、まだ研究の途上です。10年後には明らかになっている遺伝子変異も現在は不明、ということもあります。

最も遺伝子変異の研究が進んでいるのは肺がんです。肺がんの原因となる遺伝子はEGFR、ALK、KRAS、MET、ROS1、RETなどが挙げられますが、これほど見つかっているのは肺がんくらいです。なお、肺がんでもまだどんな影響がある遺伝子か分かっていないものもあります。

「遺伝子変異をみつけ、それに応じた薬を使う」と一言にいっても、それは簡単なことではないのです。

がん細胞の遺伝子変異は通常1つだけではなく、複数の変異が同時多発的に起きることがあります。そうすると原因が特定できず、どんな薬を使えば効果を示すのかはっきりと分からない場合があります。

ですので検査を受けさえすれば遺伝子変異が全て分かり、使える薬が必ず見つかる、と考えるのは誤りです。慌てず焦らずまずは主治医に相談してみるなど情報を集めましょう。
使える薬が見つかっても、自身のがん部位とは別の部位で使われている薬を使う場合(自分は肺がんだが甲状腺がんの薬を使う、といった場合)は、薬の費用も保険適応外になります。

月に数十万、というケースも珍しくありません。「薬さえ見つかれば」とは考えずに家計や予算なども頭に入れて対応していくことが大切です。

アメリカではプレシジョンメディシン(精密医療)を強く推進

世界情勢をみると、特にアメリカがプレシジョンメディシン(精密医療)を強力に推し進めています。オバマ大統領は2015年に「国を挙げて推進していく」とコメントを出しており、その動きは全米に広がっています。

NHKの番組内では、グリオブラストーマという非常に珍しい脳腫瘍に罹患した患者さん(アメリカ人の女性)が登場していました。希少ながんは症例も少ないため、どんな薬がどのくらい効くのかというデータや情報も少ないのです。

脳はそもそも薬がほとんど届かない部位なので、手術や放射線しか選択肢がなく、それらが実施できない部分に腫瘍があれば「手の出しようがない」と全く治療できないことも多いのです。

しかし上記のグリオブラストーマの患者さんに対して、腫瘍を採取して遺伝子変異を調べると「BRAF(ビーラフ)」という遺伝子に変異があることが分かりました。

BRAFの変異に対応している「脳腫瘍の薬」はありませんでしたが、メラノーマ(悪性黒色腫)の薬にBRAFの変異に対応しているものがあったのです。

その薬を使ったその女性は投与後2年経過しても脳腫瘍が進行しておらず元気に生きていらっしゃる様子が紹介されていました。

脳腫瘍なのにメラノーマの薬を使う、ということ自体が、従来のがん治療ではありえなかったことですが、このような動きが広がることで治療手段が少なかった希少がんに対しても有効な手段を講じることができると期待されています。

アメリカでは人工知能まで活用している

先にも少し触れましたが、がん細胞の遺伝子変異は1つではなく複数起きることが多いのです。複数の変異が起きると「どの遺伝子変異が決定的にがんの要因になっているのか?」が分かりません。

膨大な遺伝子解析データや膨大な数の研究論文を照らし合わせれば「これが原因で、この薬が効くのではないか」と確率を上げることができますが、とても人の力で分析できるものではありませんでした。

ところがその問題を解決する手段としてIBMはワトソンというAI(人工知能)を開発。

通常の遺伝子解析では特定できなかった変異をみつけたり、膨大な量の論文を解析し、照らし合わせて、最も可能性の高い薬を特定したりすることに成功しています。

ある膀胱がんの患者さんに対して、ワトソンはPTCH1という膀胱がんではまれな遺伝子変異が原因であることを見つけ出しました。その変異に有効な薬もワトソンが示したのです。

何万人分もの遺伝子解析情報や何千という論文の内容といった「ビッグデータ」は非常に複雑で人間が答えを導くには限界があります。ワトソンは人間では対処できないものに答えを出すことに成功したのです。

このように化学や情報処理技術の向上によって遺伝子変異と薬の関係がわかってくれば効果が期待できない薬は使わずに済みます。国家的な問題である保険医療費の増大を抑制する側面もあり、日本でも近年のうちにプレシジョンメディシン(精密医療)の動きは加速度的に広がっていくと思います。

・・・とはいえ、がんが薬で「治る」ところまでいかないのはどんな薬を使っても同じです。

「どのようにしてがんと闘うのか」については医療だけではなく総合的なアプローチが必要です。

 

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そのなかで、外してはいけない重要なポイントは1つだけです。

詳しくはこちらのページで。

 

がんを治すための『たった1つの条件』とは?

 

本村ユウジ
がん治療専門のアドバイザー・本村です。

私の仕事は【がん患者さんに正しい選択を伝えること】です。

「本村さん、おかげで元気になりました」

そんな報告が届くのが嬉しくて、もう10年以上も患者さんをサポートしています。

→200通以上の感謝の声(これまでいただいた実際のメールを掲載しています)

しかし毎日届く相談メールは、

「医師に提案された抗がん剤が怖くて、手の震えが止まらない」

「腰がすこし痛むだけで、再発か?転移か?と不安で一睡もできなくなる」

「職場の人も家族さえも、ちゃんと理解してくれない。しょせんは他人事なのかと孤独を感じる」

こんな苦しみに溢れています。

年齢を重ねると、たとえ健康であっても、つらいことはたくさんありますよね。

それに加えて「がん」は私たちから、家族との時間や、積み重ねたキャリア、将来の夢や希望を奪おうとするのです。

なんと理不尽で、容赦のないことでしょうか。

しかしあなたは、がんに勝たねばなりません。

共存(引き分け)を望んでも、相手はそれに応じてくれないからです。

幸せな日々、夢、希望、大切な人を守るには勝つしかないのです。

では、がんに勝つにはどうすればいいのか?

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サポートを受けた患者さんの声

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