10.肝臓がん

肝臓がんで化学療法(抗がん剤治療)が対象となるケース

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化学療法

抗がん剤を使用する治療、つまり「化学療法」はがんの代表的な治療法の1つです。

しかし、肝臓がん(肝細胞がん)の化学療法においては、肝動脈に抗がん剤を注入する「動注療法」が一般化してきており、最初の治療で全身に対する(点滴や経口などで)化学療法を行うことは少なくなっています。

というのも、いまのところ、肝細胞がんに対して効きめの高い抗がん剤が見つかっておらず、また、肝硬変を合併した患者では、副作用が強くなるおそれがあるからです。

しかし、肝動脈塞栓療法や肝動注化学療法が困難な場合や、がんが転移したときには、ほかに有効な治療法が見つからず、化学療法を選択することもあります。

抗がん剤にはさまざまな種類があります。それらの多くは、活発に増殖しているがん細胞にはたらいて、そのDNAを破壊したり、細胞の分裂を妨げたりしてがん細胞を殺します。
最近では、こうした従来の抗がん剤に加えて、血管の成長を抑える、がんに特有のたんぱく質のはたらきを妨げる、がん細胞そのものを見分けて攻撃するなど、多様な抗がん剤が開発されています。

他のがんの場合、化学療法は、しばしば放射線治療と併用されます。しかし、肝臓がんの場合、併用によって肝臓の障害が大きくなるという報告があります。

また、他のがんでは、外科手術後の補助療法として化学療法を行うことがありますが、肝臓がんに対しては全身化学療法の効果が低いため、一般に補助療法として用いることはありません。

■治療の対象となる人

化学療法は、現状ではほとんどの場合に対して治療効果が低いといえます。また、肝細胞がんの患者さんは、肝硬変をともなうことか多いため、抗がん剤の副作用が重くなる傾向があります。

そのため、根治が期待できる治療法(手術、熱凝固法など)が可能なときは、それらを優先します。ついで、肝動脈塞栓療法や動注療法、放射線治療を考慮し、いずれも難しいときにのみ、化学療法を選択します。具体的には、おもに以下の症例が化学療法の対象となります。

①がんが肝臓以外に転移している

ただし、転移先の腫瘍が小さいときには、手術で対応することもあります。また、骨に転移した場合は、化学療法よりも放射線治療が優先されます。骨の転移巣には放射線治療がある程度の効果を示すためです。

②がんが門脈をふさいでいる

肝動脈塞栓療法、動注療法または放射線治療が可能な場合は、それらを優先します。以上の例であっても、患者の全身状態が悪いときや、肝臓の機能が低下しているときは、化学療法の適用は慎重になるべきとされています。

とりわけ、黄疸や腹水がひどい、腫瘍が非常に大きいか数が多い、主要な門脈がふさがれているなどの場合は、従来の化学療法では、余命が延びることはないという報告もあります。

■治療前の検査

治療前や治療期間中には、患者が治療に耐えられる状態か、また副作用が生じていないかを定期的に確認します。

深刻な副作用としては、肝臓の機能の低下、心臓の異常、腎臓の障害、血球をつくる能力の低下(骨髄抑制)などが考えられます。

そこで、血液検査や尿検査を頻繁に行い、肝臓や腎臓の機能、血球をつくる能力を調べます。また、一部の抗がん剤(ドキソルビシンなど)を使う場合には、心臓の状態を調べるため、治療前に心電図や心臓の超音波診断を行います。

以上、肝臓がんの抗がん剤治療についての解説でした。

肝臓の抗がん剤治療は体に大きなダメージを与えます。今後、どのようなケアをしていくのかで、その後の人生は大きく変わります。

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